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  怎樣避免公式化寫作?筆者在此給大家支招:

  • 不要引用名人名言

  • 不要強調自己專業的重要

  • 不要介紹自己的生辰八字和誕生地

  • 不要強調自己的聰明和勤奮

  我國的申請者在PS的寫作中最常見或者說最嚴重的問題就是千篇一律的「公式化寫作」。常見的寫作內容通常可分為以下幾個部分或者是幾大模塊:開頭部分說廢話,第二部分強調勤奮和聰明,第三部分講課外活動。

  在對方教授那裡,他早已經是見過無數遍了,所以再看到你在PS里引用這句話,他在心生厭倦之餘巴不得逃之夭夭呢。相反,他會覺得你只是一個缺乏創造力的學生,在他的內心便對你產生一種厭惡和反感,於是乎錄取通知書和獎學金也許便從此與你擦肩而過,失之交臂了。

  我們設想一下:假如你自己是中國某大學的一位教授,面對的是一批擠破了頭也想申請到你手中獎學金的外國學生,如果你第一次看到申請者將「欲窮千里目,更上一層樓」作為一篇PS的開頭,你一定會吃驚,甚至欣喜:啊,一個外國學生竟然對於中國的傳統名句有如此的了解而且運用得也如此恰當!但是,接下去,在你面前厚厚的一疊申請材料里,第二篇、第三篇……在以後的來自不同申請者的個人陳述里,你發現原來他們每篇都是這樣!你內心肯定會油然而生一種厭倦,甚至感覺到一種被騙!第二個特點是喜歡在第一段中揭示自己專業的重要性。對於那些計算機專業的學生,他會非常自豪地寫到「電腦科學是所有學科的基礎,是二十一世紀的明星」云云,而化學專業的學生,則通常會寫出「化學是這樣一門學問,你必須貢獻你的全身心來研究它」等諸如此類的語言。殊不知審讀PS的教授們對於該學科的重要性知道得比你還清楚,不需要你再來告知。至於是激勵、教育或者是共勉就更沒必要了:他已經在大學或者研究所里呆了足夠長的時間,不是「必須要」貢獻全身心,而是即成事實了。像這種較為老套的話,在本來就篇幅有限的PS里實在沒有必要去說,它只能展現你的平庸無趣。第三個錯誤是喜歡介紹自己具體的出生日期及出生地點。比如說「我出生在X年X月X日」,或者「我出生在台湾台湾」等等。對於我國學生來說,從小在作自我介紹時,都習慣於首先將自己的基礎信息告訴對方,這種思維定式導致我國學生在寫作PS時,依然喜歡不厭其煩、不厭其詳地介紹自己的出生地點和時間。其實在你的申請表裡,這些信息已經填過,於是這種介紹顯得特別沒有必要——除非你能夠從你的生日和你的出生地點的名字中引申或者挖掘出對你有利的素材來。第四種錯誤是喜歡在開頭交代自己寫這篇PS的目的,比方說,「This document is to facilitate my application for admission and scholarship.」 寫這篇東西是為了什麼云云,我稱這種寫作為「說了也白說」的寫法。因為誰都知道 PS寫作是為了什麼,你實在沒有必要再費口舌。舉個例子,如果你給自己心儀的姑娘寫了一封情書,還要在文中開宗明義「我寫這封情書的目的是為了表達對你的感情」就完全多餘了。

  以上幾種寫作模式,希望大家以後寫PS的時候能引以為戒。

  公式化寫作的中間部分則通常會出現以下兩種情況:一種是喜歡渲染自己如何勤奮,一種是喜歡突出自己如何智慧。這兩樣東西都絕無寫的必要。為什麼呢?首先,對於要申請北美獎學金的你而言,肯定已經是大學畢業、已經考過了TOEFL、正在準備GRE或者是已經通過了GRE的考試,這一切已經充分證明你既勤奮且智慧,所以你實在不必再作自我表揚;再者,對於國外的Professors 來說,在他們的土地上,已經有幾十萬刻苦求學的中國學生,絕大多數都成功地完成了學業,這已經充分說明了中國學子的聰明和勤奮。要知道,中國在西方最被認可和承認的就是我們的本科學歷。因此,如果你在中國大學本科畢業又考過了GRE,你還要在你的PS中強調自己的智慧與勤奮,其結果只會造成內容的雷同。

  在舉證自己的智慧與勤奮時,也有許多千人一面的例子。似乎所有的人都說到了自己從幼兒園直到研究生畢業都一直名列前百分之三等。再者就是在高考中獲得了全省第一的好成績,他們中間最謙虛的說法也是自己是全市第一名。更多的人乾脆是太優秀了,根本不需要考試,被推薦免試入學,在全國幾十萬考生中只有六個名額,而他就是其中之一。

  許多人有這樣一種誤解:既然包裝多少總會有虛假的成份,於是便把自己並不具備的優點寫進自己的申請材料里。我在本書中所說的「包裝」,是指申請者如何在申請材料中合理地挖掘並且有力地展現自己真正的優點和潛能,以此幫助自己在眾多的申請者中脫穎而出。

  在談到自己的學習狀況時,如果對方對你的學習內容比較了解,我們還是少談為佳,其實我國大學的課程設置多數跟國外相差不大。比如說電子工程,或者是經濟學,你學什麼東西對方都知道。記得有一位計算機專業的同學,在介紹自己的學習內容時就把所學的主要課程列了一下,後面還跟上一句話,「我甚至還學過微積分」。依我看來,這句話實在多餘。

  常見的寫作模塊的第三大部分可以稱之為「課外活動篇」。這裡本來應該是展現個性或志趣的題材庫,但是我這幾年看到的內容幾乎無一例外的全是當學生會主席、參加英語角和希望工程這三項。所有的人都說自己是學生會主席,其中最謙虛的也是系學生會主席。所有的人也都參加了希望工程或者是在某某英語角得了個什麼金獎或者是銀獎、銅獎。至於當主席期間幹了什麼具體的工作來服務同學,為希望工程做了什麼具體的貢獻則不得而知。不但沒有具體的實例,而且喜歡吹牛。在這方面有一個比較極端的例子,在談到自己的「政績」時,這位同學說他曾經當選為全國學聯五常委之一,實際上成了全國學生的領袖,在任時推動了全國人大批准開工建設三峽大壩的工程等等,此公之政績真可謂功勛蓋世,可惜離譜了點。

  下一個常見到的寫作模塊是談出國留學的動機,也就是表決心。多數同學都喜歡談在他的領域裡面,我國的研究水平有多麼落後,而對方是如何如何牛,於是他就要出國求學,決心勤奮苦讀,然後學成歸國、建設祖國。建設祖國本來是一件好事,可是如果所有的人都這麼泛泛地表一下決心,這種話就顯得非常的空洞和俗套,對方讀後也會感到不勝其煩。再者,對於國外的教授而言,他的責任和義務是把獎學金髮放給那些他認為合格的人,至於你學成之後是留在美國還是回到自己的祖國,他一般不關心,也不會特別在乎。


本科生和研究生個人陳述各有側重
PS寫作的十大誤區

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